人参抗抑郁作用及机制的研究进展

来源:南京中医药大学基础医学院实验研究中心 作者:朱珂璇,邵 晓,王 昕,张 蔷,赵玉男 更新日期:2020-7-9

人参作为常用补气中药,其抗抑郁作用成为近年关注的热点。临床研究发现,人参提取物可改善女性抑郁患者的抑郁症状;动物实验发现,人参提取物、人参总皂苷以及人参皂苷单体或苷元在小鼠“行为绝望”模型和慢性应激导致的大鼠抑郁模型中,均表现出抗抑郁的作用。人参抗抑郁作用机制、模式、靶点以及药效物质基础的深入研究对揭示抑郁症发病机制、研发抗抑郁新药、提高其诊治水平均具有参考价值。

抑郁症是一种常见的情感精神性疾病,以情绪持久低落、思维迟缓、动作减少等症状为特征。医学界对抑郁症发病机制的认识尚不清楚,现认为主要有单胺类神经递质学说和非单胺类神经递质发病机制两大类,其中非单胺类神经递质是近几年的研究重点。目前,抑郁症的治疗手段主要有西药治疗、心理治疗以及住院保护性治疗。大量的临床应用以及实验研究发现中药也有抗抑郁的作用,特别是人参,其抗抑郁作用引起了很多研究者的重视。中医认为:人参有大补元气、复脉固脱、补脾益肺、生津养血以及安神益智之效。皂苷类成分被认为是 人参的主要活性成分。按苷元人参皂苷可分为原人参二醇类、原人参三醇类和齐墩果酸类。原人参二醇类主要有:Rb1、Rc、Rd、Rg3;原人参三醇类主 要有:Re、Rf、Rg1、Rg2、Rh1;齐墩果酸类为Ro。研究人员对人参提取物、人参总皂苷以及人参皂苷单体或苷元广泛开展了其抗抑郁药效以及作用机制的研究。

人参抗抑郁的机制是很多的,主要包括: 提高单胺类神经递质以及调节神经营养因子,具体 因子见表1。人参皂苷抗抑郁药效发生的部位主要在海马、杏仁核以及额前区。尽管人参抗抑郁机制的研究存在很多的局限,但是就目前的研究我们可以发现其抗抑郁的机制与抑郁症发生的机制存在同步性,药效作用的部位和抑郁症病变部分有很大的相似性,人参皂苷就是通过改变抑郁症中异常的神经因子以及单胺类神经递质来抗抑郁的。人参抗抑郁的机制的深入研究,更有利的说明了人参具有很好的抗抑郁作用。

抑郁症可以说是危害人类生命的杀手,为了更 有效预防或治疗它,研究人员不再满足单一发病的机制研究,开始探索未知的病理生理过程。在这个过程中,非单胺类神经递质发病机制得到了不断的补充,让我们更加了解抑郁症的发病机制。中药在抑郁症的治疗或预防上将发挥着积极的作用。受研究人员关注较多的人参不仅在临床上发现有抗抑郁的作用,大量的动物实验也表明:人参粗提取物、人 参总皂苷以及人参皂苷Rg1、Rb1和Rb3等均有很好的抗抑郁作用。

从人参皂苷抗抑郁药效和机制的研究来看,人参是可以开发为抗抑郁药的。相信随着上述研究地不断深入,再结合现代前沿技术,引入创新思维,不仅有助于人参预防或治疗抑郁症潜力的发挥,还可以发现其他的传统中药在治疗抑郁症上有着西药不可取代的优势,为治疗抑郁症开辟一条新的途径,更好地保护人类的健康。

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