人参皂苷生理活性的研究进展

来源:食品与发酵工业 作者:张春枝 安利佳 金凤燮

人参作为高档滋补珍品已有几千年的历史,《神农本草经》一书详细介绍了人参有“补五脏、安精神、定魂魄、止惊悸、除邪气、明目开心益智,久服轻身延年”的功效。人参栽培技术的成功,使人参从奢侈品变为普通消费品,人参保健品也由此产生。目前市场上的 人参保健品大都是全参制品,而事实上,人参中各成分的生理功能是有较大差别的。因此,了解人参的各种成分,尤其是主要活性成分,研制开发高活性人参营养品,就显得尤为 重要。 

人参的主要活性成分是人参皂苷,目前已分离并鉴定的人参皂苷达60余种,各种人参皂苷都有其独特的生理活性。大量研究结果表明:人参皂苷具有抗疲劳、延缓衰老、调节中枢神经系统、提高机体免疫力、改善心脑血管供血不足、抑制肿瘤细胞生长等作用。因此可以预见,人参皂苷各单体的系列营养保健品,会因其功效显著专一而占据21世纪的保健品市场.

人参皂苷的生理功能

人参皂苷的生理活性,决定了它的食用和药用价值。正因如此,人参皂苷功能研究是当前研究的热点之一。大量研究结果表明,人参皂苷具有抗疲劳、提高记忆延缓衰老、提高机体免疫功能、抗肿瘤等多种作用。

人参皂苷的抗疲劳作用

小白鼠登绳、登轮、游泳和振荡实验结果显示,人参皂苷有一定的抗疲劳作用。对其作用机理有3点解释:(1)实验中发现小鼠服用人参皂苷后乳酸的生成量明显降低,乳酸脱氢酶活力提高。说明动物机体剧烈运动时产生的大量乳酸氧化生成丙酮酸,进而进入三羧酸循环产生能量,为肌肉活动提供新的能量。(2)摄入人参皂苷的小鼠体内脂肪分解速度明显加快,说明人参皂苷可使机体较早的动用脂肪作为疲劳时的能源供应。(3)人参皂苷通过抑制肾上腺嗜铬细胞分泌儿茶酚胺来调节神经系统,为机体解除疲劳感觉。

人参皂苷的提高记忆延缓衰老作用 

延缓衰老的含义是延长寿命界限和改善衰老症状,使老年人精力充沛,智能和体力不衰。人参皂苷,特别是Rb1和Rg1具有明显的提高记忆、抗衰老作用。Rb1和Rg1能增加海马趾突触的密度,促进神经细胞的生长,促进乙酰胆碱转移酶和神经生长因子的表达,降低淀粉状蛋白对乙酰胆碱的抑制,降低NO的过量堆积,从而保护神经细胞免受损害。此外,人参皂苷Rb1还能通过抑制脂质过氧化,提高超氧化物歧化酶(SOD)活性来达到延缓衰老的作用。


人参皂苷的增强免疫力作用 

个体发育在性成熟后不久,正常的免疫功能就开始下降。人参皂苷Rg1通过促进血清中白蛋白、y-球蛋白的合成,增强脾脏中蛋白质合成效率来提高抗原刺激抗体生成的效率,它还能通过提高机体环化腺嘌呤& 磷酸核苷酸的浓度来刺激T、B淋巴细胞的功能成熟。人参三醇类皂苷能通过直接增加白细胞介素的稳定性而促进其转译效率,进而增加白细胞介素的产生。 而白细胞介素对T、B细胞和巨噬细胞具有促分化效应。人参皂苷Re和Rd能促进T

细胞增殖,提高天然杀伤细胞的活性,从而提高机体免疫力。

人参皂苷的抗肿瘤作用

肿瘤是人类至今未能攻克的难题之一, 人参皂苷的抗肿瘤作用也因此被广为关注。 实验证明,人参提取物可以预防治疗食道癌、胃癌、肺癌、肝癌等多种癌症。特别是人参皂苷Rh2有较强的抑制肿瘤细胞生长作用。进一步研究表明,人参皂苷的抗肿瘤作用机制可概括为 3个方面,(1)提高机体免疫系统抑制癌细胞生长,(2)使癌细胞再分化逆转成非癌细胞,(3)直接杀灭癌细胞。

提高机体免疫力从而达到抑癌作用是最早提出的人参皂苷抗肿瘤机制,人参皂苷作为免疫调节因子促进白蛋白、y-球蛋白的合成,提高T-细胞和巨噬细胞的功能,因而能抑制肿瘤细胞的增殖。而人参皂苷Rh2还能抑制正常淋巴细胞染色体突变,稳定免疫系统,达到抑癌效果。 

人参皂苷Rh2促进癌细胞再分化并逆转为非癌细胞的脱癌机制越来越引起人们的关注。人参皂苷Rh2能诱导小鼠B16黑素瘤细胞、F9畸胎干细胞、骨髓白血细胞等分化逆转成非癌细胞。这可能是由于人参皂苷Rh2影响肿瘤细胞DNA合成所致。 

更为令人关注的是人参皂苷,特别是Rh2对多种癌细胞的直接杀伤作用。目前观点认为,这种作用是通过诱导肿瘤细胞凋亡而将其杀灭。细胞凋亡是细胞死亡的一种方式,它不同于细胞坏死。凋亡过程伴随一系列细胞生化和形态学特征的改变,包括细胞染色体突变、基因组 DNA断裂、细胞缩小、细胞膜变形等等。细胞凋亡是一个复杂的网络式的多方位调控过程,人参皂苷Rh2诱导肿瘤细胞凋亡机制也正在进一步研究中,但人参皂苷有显著的抗癌功效已是不争的事实。

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